圣经的中心信息

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图片来自网络

文/刘良淑

致元兄∶

数年前偕母游北京,一周行程皆由您费心安排,令我对千年文化遗迹印象深刻,而您的谦谦君子之风,绝无苦怨之言,似乎几十年斗争浊流并未沾染内心的纯朴,令我倍觉钦佩。

曾郑重送您几本信仰小册,见您次晨即认真研读,并坦承惊异;你那份对真理以诚相视之心,更是弥足珍贵。

可惜未有机会赠您圣经,但或许以您探索的精神,已经设法亲睹此宝书。其实因圣经写作历经千馀年,作者逾四十位,不少记述涉及复杂的历史背景,初读时甚难窥其精髓,所以愿以此文为您概陈其中要义。

圣经开宗明义即言∶「起初神创造天地」,所以全书旨在论宇宙造物主与人类的关系。凡书必有中心思想,圣经虽为集合之作,但由於作者皆由神的灵感动,所以言论明显前後一贯。若要取代表性之一段,学者多公推约翰福音三章16节∶「神爱世人,甚至将 的独生子赐给他们,叫一切信 的不致灭亡,反得永生。」此句内含三个重点∶1)神的爱;2)救赎;3)永生。这三点彷佛三条彩线,将圣经全文串起,以下试从整本圣经申论其意。

神的爱

·神是爱·

圣经明白启示∶神就是爱(约壹4:8)。换言之,爱不仅是造物主对人的态度,更是 的本性之一。圣经所提及神的本性甚多,诸如 的独一、全能、全知、良善、公义、信实等,但由於全书重点乃在於论神与人的关系,故 「爱」的特性最值得注意。

您我皆可体会,爱是一份情怀,它出於自由意志,需要表达的对象,能够相互沟通,且最能令心满足。圣经所介绍这位独一的真神,其本体为三而一(圣父、圣子、圣灵),彼此之间以完全的爱相系。关於三一神的奥秘,诚然超越理性,惟要指出,因神是爱,人间才有爱,因人是按著神的形像造的。

·神爱世人·

圣经用「这爱是过於人所能测度的」(弗3:19)一语,来描述神对人的爱,可见我们需要努力去明白,方可体会神的爱於万一。全本圣经从三个角度介绍神对人的爱∶1)创造维护;2)宽宥接纳;3)全然给予。由於篇辐所限,只能简述如下∶

1)创造维护∶神以爱造大地,各样安排均在为人预备最合适的居所,就像初为父母者,在孩子未出世前,已为他的生活起居作了美好的准备。有一句经文生动地阐明神创造时的欢愉心情,它用拟人化的口气描写智慧说∶「那时,我在 那里为工师,┅┅,踊跃在 为人豫备可住之地,也喜悦住在世人之间。」(箴8:30,31)。 不但创造,也善加保护,「常施恩惠,从天降雨,赏赐丰年,叫我们饮食饱足,满心喜乐」(徒14:16,17)。因著爱,神不丢弃 手所造的∶「妇人焉能忘记她吃奶的婴孩?┅┅即或有忘记的,我却不忘记你」(赛49:15)。

2)宽宥接纳∶然而,按照圣经的记载,人类很快便成为背逆之子,用神所赋予的自由违抗 ,偏行己路。神虽因著公义必要行审判,但 对人的爱并无丝毫减少,「我以永远的爱爱你,因此,我以慈爱吸引你」(耶31:3),正是此情言简意赅的表达。另有一些比喻对 的爱作了动人心弦的注解,譬如终日企盼浪子回头的老父(路15:1-32),又如不计较行淫之妻的丈夫(何3:1)。换言之,无论我们如何顶撞神,或堕落到什麽地步,神仍然怜悯我们,愿意饶恕、接纳、施恩。

3)全然给予∶对神的爱最完全的表达,则莫过於 的救恩—-赐下 的独子。这正是约翰福音三章16节的描述∶神爱人到一个地步,甚至差圣子耶稣基督到世上来,代替人承受刑罚,好让人能再度与 恢复正常关系,享受 为人一切的美好预备。一位圣经作者惊叹道∶「既是这样,还有甚麽说的呢?┅┅神既不爱惜自己的儿子,为我们众人舍了,岂不也把万物和 一同白白的赐给我们麽?」(罗8:31,32)

思想起来,圣经所介绍神的爱,对中国人十分陌生。先民的文化中,对造物主大致以「天」或「上帝」称之,有时加以人格化(如∶巍巍乎,唯天为大,唯尧则之)、情感化(如∶敬天之怒,敬天之渝)、意志化(如∶天之将降大任於斯人也┅┅),亦承认 掌管人的生命和国家的祚运(如∶昭事上帝,聿怀多福),然而从未有从「爱」的角度来认识 。不知您读了上文之後,是否觉得神的爱不可思议?然而我可以向您见证,凡信靠神救恩的人,的确在生命中品尝了 的爱,其滋味甘美无比。

救赎

·罪的真相·

圣经对人性的剖析,彷佛强光直射暗处,一切遮隐皆无所遁形,故它宣称∶「世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀。」(罗3:23)。由此言可见,是否犯罪,乃在於是否合乎神的标准。圣经中「罪」的字义,就是射不中的。至於人应有的样式,圣经亦有明示,就是在爱神和爱人上皆能完全,这不仅指表面行为,更是指内心的纯一。

然而人不仅在爱上有欠完美,更处心积虑地故意违背。圣经指出人的罪孳深重,从内心腐化,即使是善行,亦如污秽的衣服(赛64:4)。不仅有个人的罪,也有社会的罪;有当代的罪,也有祖宗遗留下的罪。中文的「罪」字从「网」部,古文是「网」字,罪真好比天罗地网,古今中外的人都在其中挣扎,却无出路。

人类始祖所犯头一个罪,在於违反神「不可吃分别善恶树之果」的诫命,神曾警告,若吃即死(创2:17)。这似乎是微不足道之事,为何神如此严格?此问题值得深思,目前我只能浅释∶神所造的世界必须以 的命令为准则,因此在爱中顺从,是维持宇宙安宁的必要条件;倘若人人以「己」为中心,必然导致天下大乱。

因此,神定下罪的结局便是死。始祖被逐出乐园,与神隔绝,这是灵性的死,以後肉身也衰败而死。他们的後代无一能免这厄运。然而人的灵魂并未因死而灭绝,因「按著定命,人人都有一死,死後且有审判」(来9:27)。

·代赎之功·

人既有罪,在公义的神面前只能受刑责,无法自救。惟一的救法,便是找一无罪者代替。这个办法不是人自己找出来的,而是作为审判者的神所设想的。这个「代赎」的观念,贯穿全本圣经。

起初神昭示敬拜 的人,要以无瑕疵的牛、羊等来代替他们受宰杀,然後他们才能亲近神。中文的「祭」字,是讲到人接近神当有的礼仪,必须献「肉」给神(隐含必须流血、牺牲生命),亦与圣经的启示相合。

在几千年的历史中,神不断启示 的选民,将有一位救世主要来,而这些仪式不过是预表。当耶稣出现,关於救世主数以百计的预言,都应验在 身上;在此无法详述 的超卓与奇妙,我鼓励您认真研读圣经中四卷福音书,您必定

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(2)条精彩评论:
  1. 圣经开宗明义即言∶「起初神创造天地」,所以全书旨在论宇宙造物主与人类的关系。
    施玮2012-09-21 15:24 回复
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    刘丽-信望爱2012-09-21 19:29 回复