中年玄机

 

 

 

文/余裕义

 

 

中年的特征

 

从人格成长的角度来说,中年期(40-60岁)与青春期(12-18岁),有下列几项相似特征:

 

青春期    中年期

性的特征       性能力的成熟(性荷尔蒙渐增)少男:变声、长须、射精。少女:始有乳房、阴毛、月经    性能力的衰弱(性荷尔蒙渐少)男人:精子减少、体力减少、发胖脱发女人:月经不规、逐渐减少、直至停止

身心冲突       生理成熟、心理尚未健全    生理开始老化、心理却不承认。

认同问题       开始寻求“我是谁?”即:Who am I?问:我已经几岁了?       开始自问“我将成为怎样的人?”即:Who am I going to be?问:我还剩几年?

反抗对象       父母(为脱离权威)    配偶(因个性差异)

对待异性       开展新的人际关系,兴趣渐由父母、同侪,转移到以异性为中心。    此时是外遇的第二危险期。由于中年期易产生不安全感,男人为证明性能力,女人为显示性魅力,藉外遇来重温青春期浪漫情调。

 

 

心理的差异

 

男女婚后的心理焦点有很大差异:

焦点       婚后1-2年   3-14年  15-35年

男人       夫妻       自己       家庭

女人       夫妻       家庭       自己

 

上图表示婚后二年(浪漫期)中,男人与女人皆以夫妻关系为首要,努力建造与保持甜蜜的婚姻生活。而婚后3-14年(调整期),有了孩子之后,女人逐渐把精神与体力转移到照顾子女与处理家务方面。男人则专注于事业或职业的成就方面。

婚后15-35年(空巢期),此时夫妻已迈入中年,子女也长大了,男人的工作大致定型,达到事业的顶峰,他的心正渴慕归家,享受与妻儿相聚的天伦之乐,欲对过去因为工作而无法与妻儿沟通娱乐做出补偿。可惜,这时的子女也正要远走高飞,开创自己的前途。他开始感到人生的失落彷徨与焦虑空虚。

这时的女人呢?她为了子女、家务和工作,也忙碌了十多年,付上了全部的青春,感到精神体力都已经很疲乏。她想寻回失去多年的自己,重拾婚前的美梦。有的女人想去上课学艺再次充实自己,有的想参加社团活动,增进人际关系……

总之,中年的危机乃是此时男女的心理需求正好形成反方向:正当男人的心想从事业的战场中,归回温馨的家巢中时,女人的心才想踏出厨房去迎接社会的新挑战,家务的世界去探讨心灵的境界。

因此,中年夫妻是否能够了解彼此的心境,是否能够尊重对方的需要,便成为是否转化中年危机的关键。此时的男女,若心理需求未被配偶接受或未获得满足,就很容易去寻求第三者的补偿,从而造成外遇。

 

 

角色的对换

 

由上述的心理焦点之差异,得知中年男女的特征与角色,产生了一种微妙的变化,那就是女人愈来愈倾向男性的特征:自主性(Autonomous)与主宰性(Assertive),男人愈来愈倾向女性的特征:亲密性(Intimacy)与人际性(Relationship)。换言之,中年开始,女人逐渐产生一种“自我实现”的情结,男人则逐渐渴慕一种感情上的滋润。

因此,在此中年角色转换之际,夫妻二人如何平衡不同的需求呢?我建议中年人要兼顾二个“I”的原则:Independence+Intimacy。

50%的独立(Independence):给予对方更多的心灵空间与时间。

50%的亲密(Intimacy):更好把握彼此相聚的时间与机会。

 

 

各自的“三”

 

中年男人的三杯水:

事业的杯子:满溢。

家庭的杯子:半满。

婚姻的杯子:快干。

 

中年女人的三朵花:

事业的花朵:未开。

家庭的花朵:盛开。

婚姻的花朵:半开。

 

因此,中年夫妻若满足对方的需求,女人要注意的是:此时的男人最需要的,是“倒满婚姻的杯子”。因过去的婚姻生活中(婚后的3-14年),你把注意力贯注在子女身上,而疏忽与冷落了丈夫(Marry her children, divorce her husband),现在他需要你以全神贯注的爱,去重燃婚姻之火。

男人要注意的是:此时的女人最需要的,是“浇灌事业的花朵”。因她过去以子女为主,夫妻为次,自己为末,故你要鼓励她关怀自己,重建她的自信,尊重她的主见,鼓励她的创意,分享她的嗜好。

 

 

修正的途径

 

中年三步曲是:冲突-协调-更新。没有一对夫妻未曾有过歧见。关键不是有没有冲突与危机,而是你是否愿意诚恳地面对危机。夫妻双方应藉着婚姻中的危机,找到一条修正调和的途径,而不是从婚姻关系之外寻找答案。因此,否定与逃避冲突,会导致夫妻情感上的退缩与隐瞒,造成问题的恶性循环。反之,承认与面对冲突,可使不稳定的婚姻转化,获得正面与良性的更新。

另外,许多中年夫妇在参加基督徒的活动中(如教会中的团契、小组或Promise Keepers及全福会等组织),找到信仰与生活上彼此扶持的同伴,也可以产生很积极的帮助。

一对夫妻若能够突破中年的婚姻危机,必能化危机成为转机,进入人生的二度蜜月(Second Honeymoon),重燃步入红毯时的初爱纯情,并同心携手,坦然无惧地迎接未来生命的黄金期。

 

作者为心理协谈牧师,现居美国洛杉矶,创办“家庭希望线”机构,专为华人提供婚姻与家庭方面的帮助。热线电话为:(626)285-1300,传真:(626)285-4878。

 

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