大地上欢喜快乐的人们──书介:《基督教经典心灵读本》

 

 

 

文╱杨声

 

 

 

这一套套书在中国以《西方经典故事读本》(注)为名出版,其实它们是基督教在英美最复兴时期的作品。这些书倡导诚实、负责、勤奋、进取的精神,帮助我们胜过内心的挣扎,远离罪恶,过一个清洁而充满盼望、正直而自强不息的生活;也帮助我们感受爱、并且付出爱,播种饶恕,并且收割和平。

这些故事向我们呈现了近四百年来基督教的宝贵传统,其中有一大部分是清教徒的故事。通过这些温馨感人的故事,我们看到圣经真理如何进入人们的生命,并且带来翻转性的变化;因着真道的传讲,罪人怎样因信得到重生和拯救。

数百年来,这些书让西方无数的青少年受滋养。它们也是许多虔诚家庭的必读书。原出版社Grace and Truth宣称,要藉着这一套书,“将过去时代的伟大作品,带给现今时代的每一个家庭。”

 

 

开拓者的故事

 

当代中国人重知识而轻道德,重技能而轻品格。然而没有好的品格,技能可能成为罪恶的帮凶。有了好的品格,一个人终能成器。

当初看到著名作家斯迈尔斯的作品,记录英国十八、十九世纪的人,不畏艰险、争取公义、付出爱心、开拓未知荒野,深为他们的品格所吸引,亦知这一切来自于他们信仰中所传承的宝贵精神。

现在我惊喜地发现,斯迈尔斯所写的那些开拓者们的成长故事,也在这套书中。

在英美的传统文化中,民众崇尚独立、质朴、尽职、勤奋。前些年有学者反省中国人文化中的浪漫与务虚,指出要“贴着大地行走”,做一个务实的行动者。而这套书中所描述的英美民众,不仅“贴着大地”,而且是“在大地上生根发芽”的人。

我深爱那些早期英国土地上的人们,他们也许劳累,但是健康;虽不富有,但是常乐。勤劳的迪克早晨与云雀一同起床,黄昏与羊羔一同入睡;而寡妇亚当斯夫人在集市上绝不短斤少两,在家中教导孩子们正直、清洁和勤劳。一个社会财富的积累、诚信的建立、正义的维护,就是从这些不起眼的点滴起步的。

当我们的阅读贴近十八世纪的美国时,我们发现,这个时期中,人们的生活更富足自由,但古老信仰所传承的精神却没有大变。他们受滋养于一个伟大的传统,就是培养个人品格、建造家庭,进而影响社会的“在大地上生根发芽”的传统。

家庭是社会的基本细胞,许多男人和女人,是从家庭中得到建造,并且造福于社会的。许多罪恶也是从家庭酝酿,进而泛滥到社会的。

 

 

另一种突破

 

环顾当代,更多的高楼被建起,更多的家庭却破碎了。一代人背叛传统,新的一代更变本加厉。留下的只有碎片、喧嚣、放纵后的空虚。

当下所流行的幸福标准,是金钱与权力。然而,“人若赚得了全世界,却赔上自己的生命,有什么益处呢?”我们需要反思,是否钱越多就越幸福?

就如我的一个朋友,在商场拼杀五十余年后,引用圣经的话说:“人的生命不在乎家道丰富。”对于幸福,本套书提供了一个新的视野,书中描写了一个个并非豪门但却幸福的家,因为那里有爱,有邻里和社区的温馨。他们没有被谋生的方式所奴役。自由勤劳的他们,爱着,并且梦想着。

“归去来兮,田园将芜胡不归?”千余年前诗人陶渊明感受到官场“职业生涯”的无聊和辛酸,打起了回老家去的主意。当代的我们,则从水稻田和小麦地上被连根拔出,漂流在城市。纵然有人感受类似于陶渊明,不过陶氏有老家可回,我们却无路可退。

也许是到了举目仰望,实现另一种归回,追求另一种突破的时候了。

 

 

人性恶与人性善

 

看了这套书,对书中少年的叛逆经历感慨很多。是什么原因,使纯良少年长大后,带有邪恶的倾向呢?人性是本善还是本恶呢?如果人性本是善的,我们不快乐时,只要实践一些能带来快乐的原则就行;而少年叛逆时只要加以教化,恩慈和管教并举即可奏效。但如果人的本性是有罪的,我们或许须要另找一条治本之路。

本套书所反映的西方传统观念是人性本恶。但是,同时认为,生命靠着信仰能产生本质的改变,信仰能带来新生,并在人的生命深处投置向善的能力,不仅使人知何为善,更给人能力去向善。如此,对于一个走上错路的人,人们不至于将他一棒打死,却能宽容、引导和关爱,期侍他的新生。本丛书故事之一的〈乔.巴特力〉(编按:取自《在班扬的马背后》)说的就是这样以爱唤得浪子回头的故事。

 

 

是什么让他们如此快乐?

 

西方近现代文明的根基是以“天道”为本的。信仰就在于归回天道,与天道建立生生不息的生命交流。孙中山先生说,治理天下之根本在于“从神道而入人道”。而《易》曰:“天行健,君子以自强不息”,因为天道是“健”──生生不息的,所以君子当仿效上天,品格刚健、生机活泼地开拓和进取。

我们这样说,实在是因为看到,信仰是近现代西方社会成功的重要精神资源。从本丛书中可见,西方从农村走向城市化的过程中,也经历了深刻的精神危机,而信仰精神是促成他们成功度过这一危机的重要因素。信仰对于他们,套用一个前辈学人的话说,是“一种生活方式”!正如《少年查尔斯》的主人公查尔斯所说的:“没有什么能使人真正快乐,惟有信仰!”

过去中国读者能读到的西方经典童话,许多都是产生于中世纪,背后也带着中世纪鬼神论的色彩,显得神秘而离奇。然而这套丛书却给现代中国带来从神而来的祝福,让我们的孩子们也能被这伟大的信仰所滋养。愿“认识耶和华荣耀的知识,充满全地。好像水充满洋海一般”(《哈巴谷书》2:14)。

 

注:

这套丛书系列包括:《安妮的聚宝盆》,《坏脾气的格蕾丝》,《热心男孩查理》,《少年查尔斯》,《在班扬的马背后》。北大出版社出版,32开,带插图,全套5本定价75元。附《弥赛亚》中文清唱剧DVD的精美礼品装,每套90元。全国各大新华书店和民营书店有售。

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