从家庭的耻辱到上帝真理的捍卫者——缅怀护教家拉维·撒迦利亚

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那年,他17岁,并存的空虚感和羞耻感使他决定自杀。

 

 

 

文/沈琅

 

 

 

 

“主啊,

生或死并非我所在意,

爱你侍你乃我所渴慕。

寿命长久,我心快乐,

因我可以长久地顺服。

生命短暂,何须难过,

我将迎接无尽的永恒。”

——理查德·巴克斯特(Richard Baxter, 1615-1691)

 

这是2020年1月,拉维·撒迦利亚(Ravi Zacharias)背诵的赞美诗中的章节。两个月后,他被确诊为骨癌;5月19日,他安息主怀。而这首诗歌,恰如其分地表达了拉维对生死的态度。

拉维是著名的基督教护教家、演讲家、作家。他于1946年出生于印度,1966年移民加拿大,后移居美国。他在世界各地很多学府发表护教演讲,现场回答艰深的神学、哲学、人生问题。他是一位具有影响力的基督教领袖,曾多次受邀在联合国祈祷早餐会上担任主题讲员。[1]


视频:从自我轻生到被上帝重用

 

 

神圣的相会

 

拉维自小寻求生命的意义,但他没有在印度各种宗教中得到答案。高中时,他成绩不佳,一事无成,父亲毫不客气地对他说——你是家庭的耻辱。

那年,他17岁,并存的空虚感和羞耻感使他决定自杀。他从学校实验室拿有毒试剂回家后喝下,立时呕吐不止,不省人事,所幸被仆人送往医院抢救。

急救后他终于恢复了意识,发现因为身体虚脱,手臂上插满了针管,整个人充满了绝望。在那“活不知道怎样活,死不知道如何死”的境地,拉维对生命问题的挣扎达到极致。

这时,有人送他一本圣经,并翻到《约翰福音》14章。听到“因为我活着,你们也要活着” (参《约翰福音》14:19),拉维好似溺水的人忽然看到了希望。他抓住这节经文,试着向上帝祷告:“耶稣,如果你要赐给我前所未有的生命,我想要那生命。如果你使我康复出院,我必定竭力追求真理,一生不悔。”

这节经文和这个祷告,成了拉维生命的转折点。从此,关于生命的起源、意义、道德、归宿——这一直困扰他的人生4大问题,他有了答案。

他说:“正如圣经所记,你受造奇妙可畏(参《诗篇》139:14)。单单你的眼睛就拥有1亿700万个细胞。若要将你的DNA信息打印出来,每页500个字,600页成一卷,那么需要1000卷书才能容纳你的DNA信息,总共60万页。你不是随机碰撞产生的,你是上帝创造的,美丽而独特;你的灵魂印有上帝的签名。” (God’s signature is on your soul) 。

他说:“我们是按照上帝的形像被造的,这才有了道德的基础。而若非有永恒,谈论道德就没有终极意义。”

他说:“上帝对你的一生有特别的计划和目的。马克·吐温说过,人的一生有两个最重要的日子,一是出生那天,二是发现你为何而生的那天。你可以大胆地求问上帝,请他向你显明创造你的目的。当你明白受造的目的并为此而活,此生结束去见主面的时候,便可以期待得他称赞:做得很好!”

自那以后,拉维火热地传扬耶稣的福音,迫切地将这生命的盼望与人分享。他明白他人生的目的就是去宣讲并捍卫耶稣福音的真理。而每次回印度德里,他总会坐车去那个医院看看,静静在楼下坐一会儿,纪念在17岁那年的病床上与主的神圣相会。

 拉维的作品《伟大的织匠》

 

 

脑与心的桥梁

 

1983年,在阿姆斯特丹举办的“巡回布道者国际会议”上,拉维应葛培理之邀担任讲员。在那次会议中,对思考者的负担使他更清楚了自己的异象和呼召。

对于他们的挣扎,他感同身受:他们不是刻意刁难,那是内心深处追寻人生意义思而不得而发出的哭喊和呼求。他听到了,并为之心痛。

1984年,他成立了“拉维·撒迦利亚国际事工”,旨在“帮助思考者相信,帮助相信者思考”(Make thinker believe, Make believer think)。他说,虽然理性不能取代信心,但是我们可以成为脑与心的桥梁,在人们认识上帝的旅途中,帮助他们清除一些理性的拦砠。

拉维和他的团队在世界各地为人们解答信仰问题。一场演讲之后,问题解答环节常常会延续到深夜。拉维注重的不是解决思考者的问题,他关注的是提问题的思考者。他带着怜悯的心,尊重每一位提问者,而他睿智的回答也为人所称道。

有人说,罪在人之外,而非人之内,罪是环境造成的。

拉维回应说,如果是这样的话,我们就不应该将麦道夫、安然公司高管[2]这样的人送进监狱,而应该关押他们的邻居,因为他们本身无罪,是邻居造成了他们的罪恶。另外,就算是环境造成他们犯罪,但环境中那些罪恶的东西,又是从哪里来的呢?没有人该为此负责吗?

拉维说:“当你深查自己内心,看到了自己无可救药得诡诈,看到自己迫切需要救主,你或许就可以成为别人的答案,而不再成为一个问题了。”

“当你认识自己的罪以后,你寻求出路,基督教是所有答案中唯一一个赐予你救赎的。无论你是多么污秽不堪,你可以到上帝面前来,上帝照你的本相将你全然接纳、将你洗干净。”

拉维也会根据对话者的背景,以他们可以理解的方式传讲福音。在一次与巴勒斯坦的哈马斯领导人对话时,他说:

“你知道亚伯拉罕献儿子的故事。三千年前,当亚伯拉罕献上爱子,在斧子即将砍下去之际,上帝拦住了他。上帝说,我自己会预备。上帝信守了诺言。两千年前,他亲自将爱子耶稣摆上祭坛,代替你我的孩子。若我们不接受上帝的儿子,那么,我们的孩子就必会成为牺牲品,成为这个世界战场上地位、势力、财产、声望的牺牲品。”

 

 

苦难的问题

 

拉维对哲学、神学问题的思辨也令人折服。

这是一个关于苦难的问题:上帝既然是全爱的、全能的,为什么世间会有苦难?这里有一个三角矛盾:全爱、全能、苦难三者不能共存;要么上帝不是全能的,要么上帝不是全爱的,要么没有上帝。

拉维则回答,在这三味元素里面再加两个,就可以解决这三角矛盾:上帝不但是全能、全爱的,他还是全智的,永恒的。上帝可以允许苦难发生。

例如,一个两岁的孩子生病了,妈妈带他去医院打针。当针头戳进孩子的手臂时,孩子的小脑袋里不可能理解妈妈为什么要让自己受苦。当慢慢长大了,孩子才能够理解,妈妈带他打针,是为了让他病得痊愈。

拉维说:“无论患难来自何处,无论它们的本质如何,上帝希望利用所有这些难处,将我们打造成具有他儿子耶稣基督形像的人。上帝希望将你生命中的逆境和顺境,失望和满足编织在一起,让你的生命成为一块美丽绝伦的挂毯,借以彰显他的荣耀、慈爱、能力和智慧。”

拉维相信,不论顺境、逆境,上帝一直与我们同在。他分享了他在越战中的经历。

1971年,他在越南布道,当时正值越战,旅途非常危险。一天,他们开着吉普车穿越一片危险区,车却在半路熄火。他们被困在那里,又急又怕。过了一会儿,后面开来一辆车,他们连忙挥着白色手帕呼救,谁知那辆车反而加速开了过去。

后来,他们终于将车重新发动,继续行驶。开了几里地,竟然看到刚刚超过他们的那部车遭遇了伏击。他们才知道,敌人早就埋伏在那里,等待袭击下一辆车。若非半路熄火,遭遇伏击的就是他们。

拉维说,上帝对每个人都有命定的时间。他会在地上看顾、保护我们,直到我们见主面的时候。

图片来源Facebook

 

 

谦卑的仆人

 

拉维曾多次应邀参加联合国早餐祷告会,并担任主题讲员。其中一次他拿到的演讲主题是“在相对主义的文化中寻求绝对”。

他说:“这个题目本身就是很高深的,难度很大。更不用说是在清早,早餐之前,而且听者来自很多不同国家。我必须先花15分钟去谈大家都能理解的命题,最后两三分钟从基督教的角度给出总结。”

拉维的演讲大纲是这样的:

“你们都会从4个方面寻求‘绝对’:罪恶、公义、爱、饶恕。你们一起讨论罪恶的帝国,但罪恶是指什么?你们想要建立公义的国度,但怎样才是公义的国度?你们爱家人,你们知道什么是爱;你们在犯错的时候,渴望被饶恕。那么,我问你们一个问题:在世界上有没有哪个地方,在历史中有没有哪个时刻,这4样交汇在一处?”

“让我带你到古老的各各他,带你认识耶稣。他显明你我内心的恶;他是公义的审判;他爱我们,甚至为我们舍命;他饶恕我们,在十字架上,他说:父啊,赦免他们,因为他们所做的,他们不晓得。将这4样交汇在一处的,是耶稣基督。”

演讲结束,一位大使告诉他:“我来自一个无神论国家,来到这里不是我的本意,而是出于上级的命令。我每天醒来都问自己,我到这里来是为什么、做什么?今天我终于知道了,我到这里来是为了认识耶稣。”

有人对拉维说:你要应对那么多高智商的人,你自己必定智商高超。拉维说:“我不是智商有多高,我只是自己喜爱问问题罢了。当你去寻求答案,去阅读很多书籍时,这就可以帮助你从很多人的视角去看事情。”

在他看来,恩赐是上帝所赐,没有可夸的;而呼召是上帝的恩典。服侍不是靠我们的才华和能力,乃是靠上帝的能力和呼召。你被呼召来做领袖,其实是被呼召来服侍人。你若谦卑,主会用你;你若骄傲,上帝知道如何破碎你。

有人曾问他,当你见主面的时候,你会对主说什么?他回答,我大概会惊叹得说不出话来;但主一定会对我说话,我希望他会说的是:做得很好。


视频:真理对谈

 

注:

[1] 本文资料来自于拉维·撒迦利亚国际事工网站(https://www.rzim.org)的文章与在YouTube 上发布的演讲录像。详见《海外校园》官网http://ocfuyin.org/oc2020052601

[2]伯纳德·麦道夫为前纳斯达克主席,是美国历史上最大的诈骗案制造者。而安然公司则曾是美国的一家能源公司,因财务造假而破产;“安然”如今已成为公司欺诈的象征。

 

 

本文刊于OC151

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