民生大事

 

 

 

文/江智惠

 

 

 

初履异邦,难免有几分担忧。怎么安顿衣食住行等基本民  生大事呢?以下几点建议,纯属野人献曝,也许可供参考。

 

 

赴校报到

 

如果你是新来学生,到系上报到是最重要的事。报到同时,别忘了领取新生须知等资料,以便按部就班完成报到、选课、注册、领学生证等手续。约见外籍学生顾问,缴验护照签证及入关卡(I—94),也是一件不容疏忽的大事。此后凡是离境美国,一定要找外籍学生顾问签名,否则只怕“出得去,进不来”。

某些学校规定外籍学生须参加英文写作能力测验,以此决定日后是否须补修英文写作课程,如果接受系上的助教奖学金,甚至还得参加口语英文测验;有的学校则无此规定,仅设了英文课程,建议外籍学生修习。总之,英文是今后赖以维生的工具,慎重赴考,且视自己情况,把握机会加强,这点十分重要。

一般而言,学生可以在校内打工,如果有需要,可向学校提出申请。至于在校外工作,除非所持的是J签证,并有移民局核发的工作许可证,否则是违法的。另外,自费生的家属按规定不许工作,公费生的家属才可申请工作许可证。

如果你所在的学校有中国学生会,不妨和学生会联系,以汲取一些过来人的经验,作为借镜;若是没有,可以向学校的外籍学生中心寻求帮助。

 

 

寻找住处

 

如果学校提供宿舍,可考虑住进。优点是距离学校近、可能包括家具、有较多机会接触外国人;缺点是不一定便宜,且较吵杂。

如果需要在校外租房子,以下几点值得留意:

1.何处觅屋:初来乍到者,可请老生帮忙寻觅临时的住处,再慢慢找个窝。当地或校内报纸的分类广告栏,有许多租屋消息,校内布告栏、学生中心的租屋服务,也有不少资料。另一方法是找租屋公司,他们会提供各式各样的房子,任君选择。如果屋前有For Rent的牌子,可迳与屋主联络。

2.房屋种类:若住House,一屋有数房,以及厨房、浴厕、客厅等,可视情形数人合租,分摊下来,颇为划算。唯寻找室友要留心对方是否负责任,免得日后得收拾他留下的烂摊子。当然,与人合租较缺乏个人隐私,须特别留意人际关系的维护。

Apartment是一个小公寓,含客厅、浴厕、厨房和数间卧室,空间较House小,携眷者可考虑。

Studio系一栋房子分成许多单位(units),每一单位是一大间房,但没有客厅,有浴厕、厨房,通常只能住一人。

Utility是指水电煤气等,有些房子的租金已包括utility的费用,称为“全包”,有些则须自己全部或部份支付(水费通常不必自付)。如果须自付,不妨询问房东每月平均费用大约多少,做为考虑的依据。每个房子的设备及其效能不同,如果你所住的地方须开冷气或暖气,这笔花费可能不小。

3.签租要点:签约承租时,须交押金(deposit),通常与一个月的租金同额。约满而房子没有损坏的话,可于搬出时领回或抵免最后一月房租。

租约(lease)通常是九个月到一年,不必签约的房子很难找。若约未满欲搬走,押金不能拿回。因此,签约前须慎重考虑,详阅全文再签名。如果数人合租,每位室友的名字应列在契约上,以示共享权利、同尽义务。

4.居住地点:初来乍到,对环境不熟,尚无车代步,住在学校附近是个不错的主意。然而,在求便利之余,也要考虑价钱及安全。一般来说,愈近学校者愈贵,在愈好的区越贵(住宅附近草木扶疏,是好区的标志之一,亦可向老生请教)。若为了省钱住在便宜的地区,千万要小心出入、留意门户,否则惨遭窃贼闯空门(break—in),破财又受惊,实在划不来。

找定房子搬入之前,确定门锁已换过,免得前任房客闯空门。最后,通知电话公司接通电话(须自备话机),若有必要,一道请电力公司、煤气公司来接电和煤气。至此,住的问题大致妥当。

 

 

银行开户

 

在北美,支票、信用卡的流通甚为普遍,极少现金交易,甚至学校发放奖助学金也是支票一张。所以,在银行开个户头,入境随俗安身立“户”,实在大有需要。

开户大致有三种:

Saving Account是活期存款,供现金、支票提存。

Checking Account可以开支票,但利率很低,甚至无利息。

Certificate of Deposit是定期存款,利率较高,分三个月、半年、九个月或一年期。

前两种一定要开立,以便日常生活使用。唯各家银行利率不同、服务范围也不同,甚至同一家银行提供的项目也有许多种,应仔细比较再做决定。不论在那家银行开户存款,一定要注意该银行是否参加联邦银行保险(FDIC),否则一旦银行倒闭,钱就泡汤了。开户后,银行会给你自动提款卡(Auto—Teller Machine Card),二十四小时皆可在各处友行存提。有些大超级市场也有提款机,随取随用,很方便。为求安全,平时宜少带现金,多余的钱尽量存入银行。

 

 

行的需要

 

在幅员辽阔的美国,交通确实是一大问题。如果暂不打算购车,可买辆自行车(在Yard Sale买,比较便宜),在校区内代步。较远之处,可搭乘市内公车或地下铁。至于连接距离较远的城市,则有灰狗巴士(Greyhound)及火车。但是公车班次少,公共运输系统也不是大城小镇无远弗届,这是不便之处。搭地下铁时,小心安全,单独行动极易成为歹徒觊觎的对象。女生切忌单身夜行,校园内到处有紧急报警电话,平日多留意其位置,必要时可立即打电话求救。有些学校还有护送(Escort or Shuttle)的服务,天黑欲回家,可打电话请求接送。还有,校园内自行车失窃率向来很高,一把好锁是起码的防盗措施。

然而,不论是否现在买车,若可能,尽早考取驾照,百益无害。一方面因驾照是北美最通行的身分证件,租车、申请信用卡和公共图书馆借书证等,都用得着它;另一方面,持照愈久,将来汽车的保费愈低。考驾照分为笔试与路试两步骤。笔试前须先研读该州驾驶手册,通过即可领取临时驾照,凭此参加路试。

买车是门大学问,尤其是买二手车,甚至还须加上一点运气与十足耐心。如果不知道如何购车,最好向懂车的朋友请教,同时加强汽车常识。汽车选购与保养的书籍、录像带,公共图书馆有得借。买车可向汽车经销商(dealer)或私人购买,注意产权要过户清楚,免得注册交税时,缺三漏四,得要往返取送文件,浪费时间。美国多数州的法律都规定车子至少得有责任险(Liability),千万别为了几百元而置之不理,一旦出事会吃不了兜着走。万一出车祸,而又涉及另一辆车时,务必保留现场,快速找警察及目击证人。再小的车祸,也要留下对方的驾照及保险号码(Policy Number),以便保险公司去交涉。

 

 

衣食采购

 

如果住在偏远小镇,自己又没车,采购民生必需品是个大问题。麻烦友人载一程,最好是搭便车,且列出清单,一次买好,避免挂万漏一,再跑一趟,徒增彼此的麻烦。有朋友陪同上街购物,不妨略作笔记;不然,就得有神农氐尝百草的精神,不怕尝试。购买任何物品都须详阅标签说明,尤其注意食品的有效日期。

一般而言,家电及日常用品在圣诞节后最便宜,衣着类则在换季时大减价。平日可注意各个商店减价(on sale)时间,把握机会购入必需品。如果拍卖期间减价品已售尽,特别是电器类,可向店家要rain check,凭此在非拍卖时间用拍卖价购买。周日报纸有许多厂家提供的折价卷(coupon),可以打折扣。买来的物品如果有瑕疵,在一个月内可以凭收据退还(refund)。

大部分的房东会提供房客投币式洗衣机、烘干机,如果租屋没有这些设备,可以到自助式洗衣店洗衣服。烘洗衣服时,记得用fabricsoftener(在超级市场laundry的部门能找到),可防静电并使布料柔软。

 

 

善加利用

 

北美学校的设备,及社区的公共设施都很完善,大可多加利用,扩展生活面。例如公共图书馆不但有书报杂志,还能借到磁带、录像带,内容包罗万象,从教育、语言到娱乐,样样都有。而教会或国际学舍(International House)常有英文课程提供,价格低廉,还能交到朋友。有些教会及国际学舍提供的接待家庭(Host Family),就让许多异乡游子有机会和西方友人共尝感恩节的火鸡大餐,享受家庭温暖并了解西方文化。

有些学校的图书馆还能找到中文书籍和报纸,可略解乡愁。视听室(Language Lab)提供多国语言影音带,是增进自己语言能力的好去处。体育馆、健身房、游泳池、网球场、溜冰场等,更是课余舒活筋骨、大展身手的好去处。

最后,若能抱着随遇而安却不失积极的态度,放下包袱,重头学起,设法适应留学生活并扩展人际关系,你必能拥有一段丰富而多彩多姿的学子生涯。

 

 

注:本文虽以美国为背景,但所提供的原则也可适用其他国家。

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