伯利恒,耶稣诞生地

伯利恒以法他啊,你在犹大诸城中为小。将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权的;他的根源从亘古、从太初就有。

 

文/健新

 

这是伯利恒,走在大街上,心里有一种莫名的亲密感。当年,约瑟和身怀六甲的马利亚来到这里时,当地也就百十来户人家吧,现在,3万人上下了。

伯利恒,一个古老的名字。圣经上第一次提到它是在《创世记》,雅各告诉儿子,他把妻子拉结埋葬在了以法他,“以法他就是伯利恒”(《创世记》48:7)。

耶稣出生前700多年,以色列先知弥迦预言说,人类的救主弥赛亚将要出生在伯利恒:“伯利恒以法他啊,你在犹大诸城中为小。将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权的;他的根源从亘古、从太初就有。”(《弥迦书》5:2)

大卫也出生在伯利恒。伯利恒也被称为“大卫之城”。

今天,我终于亲眼看到了。

 

伯利恒,伯利恒

 

带我们参观之前,张实贤牧师说,耶稣百分之百就诞生在伯利恒。一本介绍伯利恒的书中有这样一句话:“只要走出伯利恒市区,附近的山区和平原,几乎还是两三千年前的景色。”

的确如此,青天明澈,云淡风轻,小山起伏,小平原坦荡。绿意从平地跃上山岗,带上朵朵野花,红黄白分明。橄榄树团团青绿,葡萄枝还没有冒出新芽,坡上坡下,几只白羊。牧羊人啊,你在哪里?

圣经记载,在伯利恒的野外有一些牧羊人,他们夜间露宿,轮流看守羊群。天使报信对他们说:“不要惧怕,我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。你们要看见一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号了。”(《路加福音》2:10-12)

我看到“牧羊山”的那座教堂,千年的石洞在惊讶声中静默,一片黄花挽留着春天的信息,一群弟兄在里面祈祷、唱歌。

我突然悟到,我就是牧羊人啊。一个卑微的人,心灵深处有许多垃圾。但今天,我也到了大卫的城——伯利恒,看到了我主耶稣诞生的地方。是的,我要用一生的时间去做一个报佳音、传喜讯的人。

 

说不出的神圣感

 

圣诞教堂,又名伯利恒主诞堂、耶稣诞生教堂。教堂前面的大广场,名为“马槽广场”。广场一侧,石头墙高高耸立,古老的石头灰白,石缝中的青苔成了块块老绿,有小窗,沉默地关闭,高高在上,一个,又一个。两座塔楼肃穆,钟声还未敲响。

正面就是圣诞教堂,朴实、敦厚,看不到一点华丽的色彩,连大门都没有,一只脚手架竖着,底下用木板搭了个小棚子,门就在棚子里头。这就是著名的“谦卑之门”,一米多高,宽也不过一米,我弯下腰,才能通过这道绝对窄小的门。

门如此之小,自有典故。据说当年十字军为了阻止阿拉伯骑兵侵入教堂,不得已,将原来高大的拱门用大石头堵起来,只留下这么一道小门。如今,它提醒来到这里的每一个朝圣者,在万王之王的面前,你要谦卑。

其实,主耶稣自己就是以谦卑之身来到人间的。他降卑自己,从荣耀者成为最卑微的人,出生的时候,连个住处也没有。

圣诞教堂里面宽敞且朴素,两侧两排有粗大的圆石柱,暗黄深褐,自上而下,煞是凝重、雄伟。在巨石柱之间,一个个小吊灯低垂,金黄的灯座上有一点红烛,点燃着希望。高大的墙壁上,没有巨幅的彩色油画或玉石雕刻。大石块铺就的地面上,放着一排排椅子,是那种最简单的长条椅。

静穆、朴素,说不出的神圣感四下弥漫,我心中洋溢着一首歌。那是在主日崇拜前唱过许多次的古老圣诗:“上主今在他的圣殿中,上主今在他的圣殿中,万国的人当肃静,万国的人在主前当肃静,当肃静,在主前当肃静,阿们!”

主耶稣,感谢你,让我站在你的圣殿中;主啊,让我仰望你,一心只仰望你,只看到你慈祥的圣容。

 

十字架的古地板

 

地板下露出了一个长条型的马赛克图案,张牧师告诉我们,这就是当年君士坦丁教会建造第一座教堂时的地基,它是在1934年一次考古挖掘中发现的。

史料记载,圣诞教堂是由罗马君士坦丁大帝的母亲海伦娜修建的,这是人类历史上的第一座圣诞教堂,它开工于326年, 于333年竣工。教堂的位置就在耶稣当年诞生的地方。在此之前,罗马皇帝哈德良(117-138年)为了亵渎对耶稣基督的信仰,曾特意在耶稣诞生的地方盖起了一座神庙。

主后529年,撒玛利亚人暴动中,毁掉了圣诞教堂。主后540年,拜占庭的查士丁尼大帝(527-565年)用教堂原来的材料重建圣诞教堂。教堂侥幸避过再次被毁的一个危机后,一直存到今天,成为世界上最古老的并一直在使用的教堂之一。

那次危机,发生在614年,波斯帝国侵入伯利恒,伯利恒及附近的许多教堂全被毁掉,但圣诞教堂却未受破坏。传说,当时波斯军队的统帅名叫沙赫巴勒兹,他在教堂西面入口的门上看到了一张画,画的是东方三博士,他们身穿波斯人服装正朝拜婴孩耶稣。这打动了他,于是下令不要破坏这座教堂。

这幅壁画没有保存下来,但马赛克地板保存到了今天。从圣诞教堂完工的333年算起,它被安置在这里,已经有将近1700年的历史了,现在看起来还是那么精美。专家说,这个图案中有十字架,并且是用十字架这个代表基督教信仰的最早表述之一。

 

我几乎失去知觉

 

在东正教教堂后方,有一个圣诞石窟,又译为“圣诞山洞”。在那里,我看到小门洞口正有一群人在排队,我不自觉地放慢脚步。近了,耶稣诞生的地方就在这里。

此时,我想起圣经上的话,约瑟和马利亚在伯利恒的时候,“马利亚的产期到了,就生了头胎的儿子,用布包起来,放在马槽里,因为客店里没有地方。”(《路加福音》2:6-7)当年,马利亚就在这里走过。那时,没有地板,也没有现在这么漂亮的石阶,那是什么样的山路,什么样的客店?我想象不出来,但我知道,这个世界没有耶稣安身的地方。

等候进入圣诞石窟的时候,我看了一下前方和右手边的几张圣像画,大都画的是圣母与圣子。看得出来,这是东正教的圣像:圣母表情宁静、肃穆,圣子充满了纯洁。到伯利恒之前,玛利亚就唱出了最美的一首诗歌《尊主颂》:“我心尊主为大,我灵以上帝我的救主为乐;因为他顾念他使女的卑微。从今以后,万代要称我有福。”(《路加福音》1:46-48)马利亚,你确实是有福的。

拱门的两边是大理石圆柱,两盏小灯从拱顶垂下来,一个半圆形的石阶环绕着拱门,它被称为十字军穴阶;六七道台阶把人引到地面下的石窟。进入石窟后,我整个人激动不已,看了一眼大理石祭坛下的银星,虽然没看清楚,但我居然不敢再看了。闭上眼睛祈祷,主啊,感谢你,你为我来到人间,被放在这么卑微的地方,主啊,这是何等的爱,我如何报答你?主啊,愿我爱你更深,直到永远!

我不知自己怎么走完了最后的几步,当我看到地面上那颗闪闪发亮的银星时,我不由自主地跪下了,这就是我主耶稣诞生的地方。我的主我的上帝啊,你就诞生在这里!我的手伸向了银星的边上,整个身心又一次颤抖不已,几乎失去了知觉,只能不断地祈祷说,主啊,感谢你!主啊,我爱你,求你怜悯我!

 

那颗伯利恒之星

 

我没法再看别的了,也忍住了独自待一会的冲动。我要再看一眼我主耶稣诞生的地方,再抚摸一把那个洞穴。我转了一圈,又回到圣诞石窟的入口处,好些人等在拱门前。我到教堂的祭台前看了一眼,三分钟后又回来了,还是有许多人,我知道,我没有时间再进去了。主啊,就让我的心成为你躺下的小马槽吧。

圣诞石窟大约长13米,宽3米,标志着耶稣降生的那颗“伯利恒之星”,又被称为“大卫之星”,一共有14个角。它象征着由亚伯拉罕到大卫,一共有14代;从大卫到迁至巴比伦时也有14代;由巴比伦时期至耶稣基督又有14代;而耶稣最后背着十字架走向各各他山顶,在苦路上也经过了14站。

伯利恒之星就像一个齿轮,它的中间是一个圆形的小洞,环绕着小洞用拉丁文写下了一句话:“Hic De Virgine Maria Jesus Christus Natus Est”,译成中文就是:“这是耶稣基督由童女马利亚所生之地。”这正是使徒信经上所确认的。在伯利恒之星的上方,悬挂着15盏油灯,分属于基督教不同的宗派,它们在一天不同的时间点燃,昼夜不灭地映照着这块圣地。

主啊,请在我心中点燃一盏灯,永远照耀着你。不,主,你是光,你就是那盏灯,愿你的神圣之光,永远照耀着我,直到我亲眼看到你。奉耶稣的圣名祷告,阿们!

 

 

注:在伯利恒,圣诞节的庆祝仪式在3个不同的日期举行,罗马天主教和新教各教派在12月24日;希腊东正教会、科普特正教会、叙利亚正教会的基督徒在1月6日;亚美尼亚正教会在1月19日。

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