欢乐颂──献给易德文博士伉俪

文/Katherine Edwins Schumm 译∶刘振川 那年代似乎如此遥远,但是人们从不曾忘记──中国河南省的基督徒们,仍在传讲著这些开拓者的故事,并为他们带来的影响继续做见证──他们,就是在中国传教的先行者,A.W.易德文,以及他的妻子艾佛瑞达(注1)。 母亲的奉献∶1871年 A. W. 易德文(August William Edwins),生於美国爱荷华州(Swede Valley,Iowa)一个穷苦的农民家庭,在11个孩子中排行第四。 母亲海伦娜·凯翠纳(HelenaKatrina),在怀孕的时候,祷告愿将这孩子奉献给上帝的圣工。上帝垂听了她的祷告,所以易德文从七岁起,就开始宣讲上帝的道了──小易德文陪著父亲去田里干活,虽然因为害羞,他躲在了树丛後面,但他竟然向周围所有的生物讲道。 易德文的圣经知识非常广泛,在行坚信礼之前,教会就要他给年幼的孩子教授主日学了。 坚实的基础∶1887年 易德文很早就知道,如果要做上帝的工,就必须听从上帝的安排。 为了挣钱读大学和神学院,他16岁就外出学习贸易。当他刚刚存够所需的钱,得知父母亲因负债,要失去农场,他和哥哥查理毫不犹豫地替父母偿清了债务。 他继续工作存钱。当他再次储够钱的时候,农场的马又不幸都死掉了,父母再次陷入困境。易德文又一次把钱给了父母。 为了挣钱,他当过铁铺的学徒。多年以後,在中国寒冷的冬天,他非常感谢上帝赐给他这门手艺,使他能在自家的房屋里,装上洋铁皮的取暖炉。这很可能是当地第一台这样的取暖设备。 最终,易德文用了五年时间,完成了奥古斯坦拿学院(Augustana Academy),及信义宗神学院(LutheranTheological Seminary)的课程。1902年,他从神学院毕业的时候,还被选为致告别辞的代表。 他所在的毕业班的题词为∶“RES SEVERA VERUMGAUDIUM”──这是拉丁文,意为∶成功於逆境,其乐无穷。这句话贯穿了他的一生。 呼召的回应∶1905年 1900年的奥古斯坦拿总会(The AugustanaSynod),并没有准备派人去中国传教。因为该会在其第一块宣教区──印度,遇到了挫折。而且,教会也对义和团运动期间许多基督徒被杀,心有馀悸。 但有一些人坚信(尽管人数不多),上帝正呼召他们去中国传道。1901年,这些人在明尼亚波利市的伯利恒信义教会(BethlehemLutheran Church,Minneapolis)聚集,成立了“外国传教协会”(Foreign MissionAssociation)。四年以後,该组织募集到1043块钱,并决定把这钱提供给回应呼召的A. W. 易德文牧师。 易德文牧师是“外国传教协会”会员之一。但自1902年起,他已经在明尼苏达州的斯提沃特(Stillwater)牧养教会了。他很爱他的工作和教会,而且他的年薪有800元,生活很舒适。难道要放下这一切去中国吗?何况,这宣教的决定,也并非奥古斯坦拿总会通过的┅┅ 那麽,到底接不接受这项使命呢? 一天晚上,易德文恳求上帝给他一个异象∶“主啊,向我显明你的旨意。”在黑暗中,他打开圣经,把它倒扣在书桌上,然後就上床睡觉了。第二天早晨醒来,他将圣经翻转过来,发现昨晚打开的正是《使徒行传》16章∶在夜间有异象现与保罗,有一个马其顿人站著求他说∶“请你过到马其顿来帮助我们。” 这就是上帝的回答! 既已如此,还有两件事情要先办。一是,经过深思熟虑,他给自己的教会写了一封措辞谨慎的辞职信。他表示在教会解除合约之前,他不会离开斯提沃特。他认为这样做是恰当的,因为这体现了对聘请他的会众的尊重。 第二件事,他需要一个好伴侣,帮助他在中国工作。那女子必须有惊人的勇气,陪他前往中国,并能同他一样,将生命和传教事业紧紧地捆在一起。 在威斯康辛州的克雷顿(Clayton),恰好有这样一位女子。尽管她很年轻,却坚强,有勇气,有近似咄咄逼人的活力。易德文腼腆内向,她大方开朗;易德文满腹经纶,她则是现实生活的强者。 就这样,19岁的艾佛瑞达·奈蒂娜·安德侯(Alfreda NatinaAnderholm),嫁给了34岁的易德文。这是一桩般配的姻缘,是上帝计划中的一部分∶易德文是学究型的丈夫,艾佛瑞达是一个实用主义的妻子;易德文宣讲上帝的道,艾佛瑞达则不知疲倦地照顾他人的身体、生活。 巨大的禾场∶1905年 他们於1905年9月6日结婚。两星期後,他们从西雅图登上了首航中国的“达柯达”号(SS Dakota)商船。 1905年10月,他们抵达了上海。然後与鸿恩会(注2)的宣教士一起,乘船到汉口(现武汉)。再雇了一艘帆船,沿汉江而上,到达樊城。 这次水上之旅,相当危险。白天,中国船工竭尽其能,或划、或撑、或拖这艘满载乘客和货物的大船。到了夜间,船停在江心,以躲避沿江两岸强盗的袭击。大部分时间,妇女都要呆在船上,唯有男士可以下船散步。 有一次,男士在岸上散步的时候,船苹突然挣脱了绳索,快速向下游漂去。而此时船上,只有女士。好在最後,船苹被救起了。 後来在宣教营提起此事时,大家都认为,船能安全到岸,全因易夫人强烈的祷告。大家笑著说,上帝都知道何时易夫人在祷告,她确是一个“需要认真对待”的人。 在樊城,易德文夫妇与鸿恩会的宣教士,同住了几个月的时间,集中培训终身事奉所需的语言──中文。 然後,鸿恩会的宣教士兰大德(注3)和穰福林(注4),陪同易德文展开长途之旅,寻找一个适合他开拓的地区。易德文是这样描述的∶“在襄城,我们遇到了内地会(注5)在河南的一些领袖。这些宣教士传给我们的资讯,以及他们┅┅所持的友好态度,引导我们对禾场做出了选择。这些上帝的友善使者,帮助我们打开了在中国传道的机遇之门┅┅我们马上与相邻的宣教区,进行了谨慎的磋商,使大家能够理解我们将有的宣教区域。” 易德文还记下了见到这片宣教禾场的感受,“震撼灵魂的、十足的欢乐与满足。”这片禾场大大超过了他的想像,面积有10,000平方英里,每平方英里的平均人口是520人──在易德文原来牧会的明尼苏达州,人口密度是每平方英里约22人。 在这样一片巨大的禾场里,易德文毫无畏惧地启动了他的事工。 四年零七个月後,即1909年5月,他第一次在中国大地上达成了自己的心愿∶九名中国人(成人),受洗归入耶稣基督。 除了走访宣教区的集镇和乡村,易德文把其馀的时间都用来学习中文。每当夜深人静,艾佛瑞达劝他赶快结束一天的学习,早点休息,易德文总是答应∶“再给我十分钟,亲爱的。”结果这十分钟,就变成了几个小时。 几年以後,易德文的中文阅读和写作,已和口语一样流利了。不看他外貌的人,会把他当成土生土长的中国人。 美好的家庭∶1906年 在中国大地上,易德文一家既享受了爱的祝福,也感受了悲痛和创伤。1906年10月,他们的第一个孩子出生,但]] >

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